Newsletter Catalogue

Jean Ducat

Navigation » Nos pistes » Recherche émigration

Jean DUCAT est l’un des historiens de l’émigration belge vers les Amériques. Né dans la Belgique wallonne qu’il chérit, il fut professeur durant 32 ans dans l’Enseignement secondaire supérieur de l’État. Depuis sa mise à la retraite, il consacre ses loisirs à sauver de l’oubli ce qu’on peut appeler la « petite histoire », c’est-à-dire celle des familles, en particulier des familles émigrées vers le Nouveau Monde. Après avoir commencé cette recherche ardue par simple jeu de l’esprit, il la poursuit afin de rendre service à ceux qui nombreux le questionnent sur « l’oncle d’Amérique ». Il est devenu le président fondateur de l’association « Belgian American Heritage ». Voici ce qu’il en dit :
Compte tenu des résultats encourageants obtenus grâce à la collaboration établie depuis 1983 entre des chercheurs américains et belges, il fut décidé de regrouper les bonnes volontés jusque là dispersées. Puisque les uns et les autres souhaitaient travailler à la sauvegarde d’un certain héritage moral commun, l’association s’appelle «  Belgian American Heritage ». Voici les buts contenus dans ses statuts :
- Sensibiliser aux mémoires de l’émigration belge un plus grand nombre de personnes.
- Inviter celles-ci à maintenir des relations socioculturelles avec les descendants des pionniers.
- Mettre en place dans les régions touchées par l’émigration et l’immigration des comités relais.
Des comités existent actuellement en Belgique, en Illinois, en Pennsylvanie, au Wisconsin, en Indiana, en Louisiane, au Minnesota et dans l’État de New York. Dans ces comités, le dynamisme des membres est soutenu par des sentiments innés d’affection et de respect envers la patrie des ancêtres communs. Il faut savoir que depuis une vingtaine d’années, des groupes d’américains d’origine wallonne désireux de renouer avec la terre de leurs grands-parents ont réalisé leur rêve soit à titre individuel, soit avec un club dont le plus ancien est, pour le Wisconsin, le « Peninsula Belgian American Club » et le plus récent est, pour l’Illinois, le « Belgian American Heritage ».A leur tour, les familles d’accueil en Belgique, parents et amis, ont créé un club « Wallonie- Wisconsin » afin de rendre visite à leurs cousins américains. A l’occasion de ces voyages intercontinentaux, chaque participant se découvre une âme d’historien emportant dans ses valises des reproductions de documents anciens concernant le Belgian Heritage.

Une association sœur existe en Amérique sous le nom de « The Belgian Researchers »
(adresse: Regine BRINDLE, 495 East 5th street, PERU, IN, USA 46970).

Publications de l’auteur :
From Grez-Doiceau to Wisconsin, Bruxelles, 1987. (en collaboration)
Wallons aux USA, Bruxelles, 1986.  – épuisé
Un pays de Charleroi en Amérique, Charleroi, 1990.
Lorraine belge en Amérique, Biesme-Mettet, 1992.
Arlonais fondateurs de Belgium WI, Biesme-Mettet, 1992.
De Semois en Indiana, Biesme-Mettet, 1992.
Namurois au Nouveau Monde, Biesme-Mettet, 1995.
Passagers belges partis vers l’Amérique en 1856, 1ère éd. 1997 – 2ème éd. 1998
Passagers belges partis vers l’Amérique de 1833 à 1855, 1998
Brabançons au Nouveau Monde, 2000.
Carolorégiens au Nouveau Monde, 2000.
LUXEMBOURGEOIS Ardenne-Arlon-Gaume dans le Monde, 2002.

En préparation :
Cahiers (outils pour chercheurs) : de l’Émigration – Bruxelles et Wallonie.

Renseignements chez l’auteur :
Jean DUCAT, Rue Belle-Vue, 4 à B5640 Biesme-Mettet  Tél/fax: 071/72.80.60.